移动电信:SIM卡遭遇危机

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译者: 烟花寂寥

重新发明或废除SIM卡都可能造成重大后果。

苹果公司曾利用iPod和iTune使在线音乐发生了彻底改变。上个月成功推出Apple Pay将有可能使支付产业发生变革,下一批迎来剧变的企业可能是移动电信运营商。苹果公司已经为部分iPad安装了新型SIM卡,用户在不换卡的情况下就能轻易切换运营商。这可能会严重削弱运营商对市场的控制,尤其是苹果公司下一步准备为iPhone也安装新型SIM卡,或者利用软件替代SIM卡。

SIM卡(用户身份识别卡)的功能是储存唯一的编码和密钥,当设备与网络连接通信时识别用户的身份。由于语音呼叫的主要载体是无线网络,因此SIM卡的通话效果很好。SIM卡中的芯片很难被入侵:撬开SIM卡获取存储信息会使卡本身遭到破坏。由于只有移动运营商才有权发放SIM卡,而且在发卡条款方面具有很大的灵活度,因此运营商可通过制定月付计划来补贴手机的预付成本。这不仅维持了移动电话业务的正常运作,也为运营商提供了一种机制,即劝说消费者购买更先进的手机来替换旧手机。

但既然多数移动设备都能通过wifi来连接,SIM卡似乎不再是必不可少。多数平板,甚至带有SIM卡槽的平板多不是从移动运营商那里买到的,SIM卡能确保用户在没有wifi的情况下也能使用设备,但SIM卡的成本和签约带来的麻烦令许多消费者难以忍受。因此,苹果公司推出的新型SIM卡意在方便用户与移动运营商签约,同时也鼓励人们购买更贵的,自带新型SIM卡的iPad。

可重新编程的SIM卡也能帮助实现“物联网”,包括冰箱和汽车在内的各种设备都能实现互联。例如,汽车制造商不必改动汽车就能使用这种SIM卡,驾驶者不必安装新卡就能为汽车互联服务切换运营商。

可重新编程的SIM卡不仅方便了用户与移动运营商签约,而且很容易在不同运营商之间进行切换,因此运营商对这项创新持警惕态度。运营商对新卡的某些安全担忧不无道理,多数运营商需要对收费系统和后台功能做出巨大变革,以适应一个新的时代:即消费者每次只向一家运营商购买1G的互联服务,而不是签订长期合同。运营商最大的担忧是失去对客户关系的控制后,利润肯定会受到影响。

去年,全球移动通信协会(GSMA)达成了有关可重新编程SIM卡的通用规范。目前,苹果公司正在试验一种装有该卡的小装置,运营商正在紧张观察消费者的反应。在美国四家最大无线运营商中,只有“T-Mobile美国”全面支持苹果公司的这一试验,威瑞森通讯公司决定不参与其中。新iPad用户现在可以使用重新编程SIM卡与美国电话电报公司(AT&T)签约,但若想切换其他运营商就必须换卡。与斯普林特公司(Sprint )签约的用户必须经过注册才能激活服务。目前,欧洲只有EE公司同意参加苹果公司的试验。

无论结果如何,可重新编程SIM卡将注定得到广泛应用,世界最大的SIM卡制造商金雅拓公司的瓦勒这样说道。各种新型互联设备正在不断涌现,运营商对这些安装了新型SIM卡的设备抵制相对较少。例如,金雅拓公司正在为瑞士公司Limmex生产的智能手表供应可重新编程SIM卡。

荷兰已经允许除了运营商之外的组织机构发放SIM卡,比如公共事业企业和汽车企业。如果更多的国家效仿荷兰的做法,新型SIM卡将进一步获得发展动力。下一个效仿该做法的国家可能是德国,如果德国汽车巨头发放自己的SIM卡,租用运营商在无线基础设施中的备用容量,那么通过降低价格和提高合同灵活性每年可节约20亿欧元(25亿美元),来自巴黎智库“OECE”的鲁道夫这样说道。

变软

最大的问题是可重新编程SIM卡能否应用到智能手机上及其应用方式。果粉们预测苹果公司将很快推出预装了SIM卡的iPhone,用户可以自由切换运营商。有人预测苹果公司最终将采取下一步合理步骤推出虚拟SIM卡,即利用软件代码代替SIM卡承担同样的功能。

运营商强烈抵制手机安装可重新编程SIM卡,更何况虚拟SIM卡,咨询公司Disruptive Analysis的迪安·巴布莱说道。2010年,人们相信苹果公司正在开发能使用虚拟SIM卡的iPhone,但据报道运营商威胁要中止推广苹果手机,结果苹果公司被吓退。具有语音呼叫功能的手机与仅能传输数据的设备相比,管理前者的SIM卡显得更为复杂。比如在许多国家,用户与运营商签约时必须出示身份证。巴布莱先生说,运营商对虚拟SIM卡的安全担忧超过了可重新编程SIM卡。

那些期待现有这种缺乏弹性的SIM卡走向终结的人们应保持警惕,这不仅是出于安全考虑。运营商将失去对市场的控制,但苹果和其他设备制造商可能重新控制市场。如果监管部门允许他们这样做,那么设备制造商将决定手机和平板的菜单中列出哪些运营商供用户设置。届时,SIM卡的终结带来的风险将是用户的选择余地减少,支付的费用更高。

摘自: 经济学人

 
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